Андрей Белянин. Джек и тайна древнего замка





Дождь. Сырая, промозглая погода. Где-то далеко на юге остался Бесклахом, теплый каминный зал, вышколенные слуги, изысканные яства. Джек вновь вспомнил лицо брата, простое и улыбчивое, с мужественными глазами и упрямым подбородком. Сколько времени прошло, а Сумасшедший король ни разу не пожалел, что отрекся от трона. Он умел глядеть правде в глаза. Стезя монарха - не только пиры да сражения, в основном это серые будни, законотворчество, политика, интриги и вечное бремя ответственности за каждый шаг, случайное слово, неосторожный жест...
Джек подбросил хвороста в костер, и взметнувшееся пламя озарило пещерку. Ворчливый Сэм менял холодный компресс на лбу у задремавшего колдуна. Леди Шелти, дочь рыцаря, еще час назад ушла в лес в надежде подстрелить какого-нибудь кролика, хотя охота в такую погоду была чистым безумием. Добрый монах отец Доминик остался в горной деревеньке - там умирал приходской священник и ему требовалось утешение брата. Джек тронул Вилкинса за плечо и виновато спросил:
- Ему лучше?
- Болезнь не прогрессирует, - вяло отмахнулся бывший пес, - Однако гоняться за бабочками он пока не в состоянии.
- Плохо...
- Выкрутимся. Главное сейчас - горячий ужин и ноги в тепле. Вот только Шелти задерживается. Слушай, а чего ты на ней не женишься?
- Я?! - Джек густо покраснел. - Это... невозможно! Ну ты погляди на нее - красивая, умная, понимающая. Она просто совершенство! В ней нет изъянов... А я?
- Это точно. Ты ни в какое сравнение не идешь с этаким идеалом. Вот, ей-богу, без обид - мозги у тебя явно набекрень, интеллект...
- Сейчас в ухо получишь!
- Ладно, я же по дружбе. - Сэм раздумчиво вздохнул и отодвинулся подальше от Лагуна-Сумасброда, чтобы случайно не разбудить больного. - И внешность у тебя не ахти, особенно в профиль - совершенно идиотское лицо!
- Ты на себя полюбуйся! - вспыхнул Сумасшедший король. - Вообще не понимаю, с чего вдруг такие нападки?
- Прости... - Вилкинс сел, обхватив руками колени, и уставился на дождь. - Я люблю ее, Джек. Люблю, как никого другого, я по уши втрескался в эту ягодку, еще когда увидел ее купающейся в ручейке. Ты бы поглядел...
- Не надо!
- А я ревную!
- Ты только что заявил, что у меня нет никаких шансов.
- А я все равно бешено ревную! Ко всем! К тебе, к Лагуну, к отцу Доминику, к каждому столбу и кустику. Боже мой, как я страдаю...
- Страдай потише, разбудишь!
- А вот и наш ужин. - Мокрая как мышь охотница показалась в проеме пещеры, в руках она держала крупного глухаря. Дочь рыцаря передала птицу подскочившему Вилкинсу и с наслаждением протянула руки к огню. - Опять ссоритесь? Из-за чего на этот раз?
- Из-за женщины... - честно признал Джек. Тонкости в обхождении с дамами ему были неведомы. Шелти подозрительно напряглась:
- Если этот обормот опять рассказывал, как я... Сэм предусмотрительно нырнул в дождь и уже оттуда почти оперным голосом запел:
О, прекрасная леди!
Снизойди ко мне,
Как к интимной беседе
При ущербной луне...
- Ладно, мир! Промокнешь же... - расхохоталась дочь рыцаря, и Вилкинс вновь уселся у костерка ощипывать глухаря. - Ну а какие у нас планы после ужина? Может, стоит вернуться в ту деревню, Лагун совсем расхворался...
- Да, эта сырость хоть кого доконает, - поддержал Джек. - Тем более что в этих краях ничего интересного нам не светит.
- Факт! Если какие приключения и происходили, то свалились они на другие головы... - подтвердил ученик колдуна, насаживая птицу на полоску стали. Что-что, а уж готовить в походе он умел как никто. - Вот, железочку нашел, в углу пылилась, похоже, обломок чьего-то меча. А мы на нем ужин сготовим.
- Дай-ка... - Шелти изменилась в лице. На отчищенной поверхности клинка витиеватой вязью были выгравированы слова: "Вечность - ничто, пред...", дальше у самой рукояти сталь была как-то странно обломана.
- Почему ты мне не показывал? - Джек тоже потянулся к находке, но отдернул руку - дочь рыцаря смотрела на него глазами, полными слез.
- Господи, Шелти, что с вами?
- "Вечность - ничто, пред именем любимой..." Это был меч моего отца...


далее: X X X >>

Андрей Белянин. Джек и тайна древнего замка
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X